Accident ischémique transitoire - AIT - Comment éviter l'AVC

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Quelque 30.000 personnes présentent chaque année en France un accident ischémique transitoire (AIT) qui peut entraîner un accident vasculaire cérébral (AVC) s'il n'est pas pris en charge immédiatement. Cet AVC peut être provoqué par l'oblitération d'un vaisseau sanguin par un caillot de sang entraînant alors une diminution de la circulation sanguine cérébrale. On parle alors d'AVC ischémique cérébral ou infarctus cérébral. Le second type d'AVC est provoqué par la rupture d'un vaisseau sanguin à l'intérieur du cerveau entraînant une hémorragie à l'origine de l'AVC hémorragique.

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Définition

L'AIT est un accident neurologique ischémique transitoire qui se prolonge quelques instants, en général moins d'une heure, et pour lequel aucune lésion cérébrale ischémique n'est visible au cours d'une IRM par exemple. L'AIT survient lorsque la circulation sanguine cérébrale est bloquée. Il régresse et ne laisse pas de séquelles lorsque le caillot disparaît.

Statistiques

40000 à 50000 personnes présentent un AIT chaque année en France.
5% des personnes présentant un AIT non pris en charge en urgence présente un AVC ou un infarctus cérébral dans les 48 heures et 10% dans la semaine suivante. L'AVC qui concerne chaque année plus de 770.000 personnes en France (dont 33 000 décèdent) est la 3ème cause de mortalité (mais la première cause chez les femmes), après les cancers et infarctus du myocarde, la 2ème cause de démence après la maladie d’Alzheimer et la 1ère cause de handicap acquis de l’adulte.

Causes

L'Accident vasculaire ischémique représente plus de 80% des accidents vasculaires cérébraux. Deux types peuvent s'observer: l'accident vasculaire cérébral ischémique « thrombotique » et accident vasculaire cérébral ischémique « embolique ». Le premier est provoqué par un caillot sanguin qui se forme localement à l'intérieur d'une artère cérébrale: une plaque d'athérome (facteurs de risque : excès de cholestérol, tabac, hypertension artérielle...) obstrue l'artère cérébrale, favorisant ainsi la formation d'un thrombus. Le second type d'accident vasculaire cérébral, l'AVC « embolique » est provoqué par un caillot qui se forme ailleurs dans l'organisme (une artère irriguant le cœur par exemple), qui migre et parvient au cerveau par la circulation sanguine. L'obstruction transitoire d'un vaisseau cérébral peut ainsi être provoquée par une plaque d'athérome ou par la migration d'un embole. Environ les 2/3 des AIT sont liés à une sténose carotidienne et 1/3 à des troubles du rythme cardiaque.

Caractéristiques majeures

L'AIT apparait brutalement, dure entre quelques secondes et plusieurs heures et disparait très rapidement sans laisser de séquelles. En général sa durée est comprise entre quelques secondes et 5 à 6 minutes maximum;

Savoir repérer les incidents sans gravité apparente

Ne pas négliger l'apparition de manifestations qui semblent sans gravité : difficultés à bouger un ou 2 membres du même côté, difficulté à bouger une moitié de son visage, difficultés à articuler, à s'exprimer et à trouver ses mots, perte de la vision d'un seul oeil, vertiges, fourmillements d'un côt du corps... Devant l'apparition de ces manifestations, il faut téléphoner au 15 immédiatement.

Evolution

Après la survenue d'un AIT, la personne présente un risque très élevé de développer à vie un AVC dans les jours, mois ou années qui suivent,

Téléphoner au 15 immédiatement

Un IRM et un scanner permettent de vérifier l'arrêt de l'incident et l'abscence d'hémorragie cérébrale. La mise en place d'un traitement anti aggrégant, comme l'aspirine, permet de prévenir l'apparition immédiate d'un AVC.
La cause de l'AIT est également prise en charge avec des traitements souvent pris tout au long de la vie: hypertension artérielle non diagnostiquée ou mal équilibrée, troubles du rythme cardiaque...

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Pierrick Horde

Réalisé en collaboration avec des professionnels de la santé et de la médecine, sous la direction du docteur Pierrick HORDE, directeur éditorial de Santé-Médecine et du Particulier Santé.

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