Insuffisance hépatique - Définition

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Définition

Une insuffisance hépatique est une diminution de la masse fonctionnelle du foie. Cette diminution peut être consécutive à une destruction des cellules du foie appelées hépatocytes. L'insuffisance hépatique peut être aiguë, comme dans les intoxications brutales au paracétamol par exemple, ou plus souvent d'installation chronique comme dans l'évolution des hépatites virales, les cirrhoses du foie ou les cancers.

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Symptômes

Toutes les fonctions du foie sont diminuées ce qui explique les signes cliniques : ictère, signes cutanés appelés angiomes stellaires (petits vaisseaux visibles en forme d'étoile), fatigue, mauvaise haleine, voire ascite et, plus grave, des signes neurologiques tels que la confusion mentale et le coma hépatique...

Diagnostic

L'insuffisance hépatique peut être quantifiée par des dosages sur prise de sang, notamment en dosant les transaminases qui reflètent une lyse active des cellules du foie, ou en évaluant la quantité de certaines substances synthétisées par le foie, comme le taux de prothrombine qui s'abaisse proportionnellement à la destruction.
Pierrick Horde

Réalisé en collaboration avec des professionnels de la santé et de la médecine, sous la direction du docteur Pierrick HORDE, directeur éditorial de Santé-Médecine et du Particulier Santé.

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Publié par Jean-François Pillou. Dernière mise à jour le 13 décembre 2015 à 21:19 par GabiJolie.

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